Nice cup of tea

Image credit: Bray Cottages

Nice cup of tea

Справка: Согласно статистике, чая в Великобритании потребляется на душу населения больше, чем где бы то ни было в мире. Например, в 2.5 раза больше, чем в Японии.

Уже по тому, как нежно называют этот горячий напиток, как часто воспевают в песнях, как исступленно в газетах и на телевидении обсуждают когда добавлять молоко в начале или в конце и какое количество, как неустанно дебатируют сколько минут и какие брэнды настаивать, а также по огромному количеству оригинальных чашек и сопутствующих чаепитию товаров продаваемых на каждом углу, можно догадаться, что отношение Британской нации к чаю совершенно особое.

Кому-то из нас оно покажется трепетным, почти романтическим. А кто-то может увидеть в этом признаки слабого психического расстройства.

«Счастье купить нельзя. Но можно купить чай.
А это практически одно и то же»

Одна моя русская знакомая выдвинула свою оригинальную версию. “Англичане - это религиозная секта поклонения чаю.” - утверждает она. Ведь как с молитвы, для большинства день здесь начинается с “Nice Cup of Tea”. И это последнее чем день заканчивается. К «Отче Наш» также возвращаются в перерывах между делами.

Взять хотя бы мою английскую половину, которая, кстати, в приготовлении священного напитка мне доверяет только стадию кипячения воды. Пакетик, сахар, молоко, размешивание – к этому меня не допускают.

А как отнестись к тихому воркованию моего уютно устраивающегося перед телевизором мужчины с «ней» на коленке? «Ну вот, наконец мы одни, ты и я.» - обращается он к своей любимой затертой чашке со священным напитком перед тем как насладиться первым глотком.

Естественно, я в самом начале нашей совместной жизни настояла на проведении моего домашнего трейнинга по “Nice Cup of Tea”. Но мой милый, нервно хлебнул результат моей практики, скривился и заявил, что нет, “незачет”! По молоку: мои 3 чайных ложки были «с горкой», на каплю больше чем положено. И с крепостью я тоже не дотянула до нужного стандарта. Так вот ситуация с любовным треугольником и осталась неразрешенной по сей день.

Опрос Daily Mail показал «раскол нации» по предпочтениям в количестве молока и крепости напитка:

Daily Mail

Впрочем, я встречала и других забавных «сектантов-фанатиков», которые не доверяют приготовить свой чай кому-то еще.

Что это? Предпочтение в своем единственно правильном методе отточенном годами? Паранойя, что не доглядишь, и вольют тебе 6% жирности молоко вместо диетического полужирного? Или осквернят лишними крупинками сахара?

Итак, дома и на работе процесс приготовления напитка надежно отлажен. Но вот найти место где предложат недорогую и достойную Nice Cup of Tea вне привычной среды обитания не так то просто.

Вот и получается, что даже стойкие чаелюбцы-сектанты, называющие себя «Cut me and I bleed tea», выйдя погулять, все чаще поддаются соблазнам тлетворной американской культуры: кофе в безразмерных чашках-ведерках.

Но “походы налево” пока не способны заметно поколебать сложившую столетиями традицию. Да и это было бы просто смешно! Как, простите, заморский капучино может состязаться по медицинским свойствам традиционного английского напитка? Он возбуждает, когда надо возбудиться. Он успокаивает, когда нужно успокоиться. И вообще, любой вам скажет, что Nice Cup of Tea - это верное средство от:

  • угревой сыпи
  • пяточной шпоры
  • косоглазия и заикания
  • головной и мышечной боли
  • диареи
  • запора
  • и тысячи других недомоганий

«Поставить чайник» также советуют как первое неотложное средство при тяжелых стрессах, как например:

  • уволили с работы
  • умерла любимая собака
  • бойфренд ушел к другой (или другому)
  • сосед-гад обнес свой сад новым дорогим забором (попить чаю и настучать куда надо, платит ли он все налоги)

Справка: Идиома "not one's cup of tea" означает выражение предпочтения/выбора. К примеру: "My dear neighbour doesn’t like my garden. Growing vegetables is not his cup of tea."

«И это все?, - спросите вы. - А как же насчет послеобеденной чайной церемонии? Мы знаем! Мы читали Конан Дойля и смотрели Агату Кристи!» И вы будете правы!

Five o’clock Tea.

Afternoon tea

Красивый аристократический обычай легкой закуски и чашечки чая в компании гостей родился в поместьи герцогов Бедфордов - Вобурн Эбби - в 1841 году.

Видите ли, в течение всего 18-го века обед отодвигался всё позднее и позднее, пока к началу 19-го века его не стали подавать между 7 и 9 вечера. Скромный «ланч» в 12 был очень кстати чтобы заполнить промежуток времени между завтраком и обедом. Но и после него оставалось еще 7-8 часов до следующего приема пищи. Занятые англичане, привыкшие все делать по строгим правилам, особо, видимо, не задумывались над такими пустяками пуританского бытия.

Но леди-аристократки стали мутить воду. Одна из них, герцогиня Анна Бедфорд, подруга и официально по должности фрейлина спальни (как вам это нравится?) королевы Виктории, как-то будучи в отпуске в своем загородном поместье и маясь от безделья и голода, решила, что наилучшим способом подкрепиться будет горячий чай с кусочком хлеба с маслом.

К ней скоро присоединились подружки-сплетницы из окружных замков. Хлеб с маслом уступил место маленьким пирожным и продвинутым санвичам, названным, согласно общепринятой версии, по имени Джона Монтегю, 4-го графа Сэндвичского (1718—1792).

Граф Сэндвич, заядлый картёжник, не хотел отвлекать обе руки от важного дела и просил подавать ему холодную говядину между двумя ломтиками поджаренного хлеба. Вскоре его друзья стали заказывать «мне то же, что и Сэндвичу». Имя так и приклеилось, глумясь над авторскими правами давно изобретенных итальянских panini и французских croque, не упоминая более древнюю историю.

Традиция пить чай с сэндвичами была подхвачена средними классами. Так и появился на свет обычай «пятичасового чаепития» - Five o’clock Tea.

Конечно, современный образ жизни внес свои коррективы и сегодня не так уж легко стать участником пятичасового чаепития. Но я знаю места! Главное по статусу – чай у королевы Елизаветы. Не смейтесь! Летом она устраивает чайные церемонии для сотен гостей довольно часто, под шатрами перед дворцом. Но даже если вас нет в списках приглашенных, все равно есть шанс попробовать упрощенную версию! В августе, когда монарх отдыхает в своем замке в Шотландии, Букингемский дворец открыт для экскурсий, которые обычно заканчиваются чаем и изысканными пирожными в садовом кафе. Кстати, если при посещении вид несметного королевиного богатства вызовет у вас приступ клептомании (врачи говорят, это вполне нормальная реакция), последуйте примеру других – прихватите что плохо там лежит. Правда, ложку или пепельницу стащить будет непросто: кругом камеры. Большинство, как говорят, уходят с пригоршней гальки со двора или цветком, сорванным с клумбы.

Но по аутентичности традиции я посоветую рестораны крупных отелей в центре Лондона с классическим меню для Afternoon Tea, непременно включающим в себя этажерку с типичными сэндвичами и сладостями, несколько сортов чая на выбор и фужер шампанского.

Приезжие и туристы могут заскочить в tea rooms которые есть практически в любом заштатном городке. Только будьте внимательны: цена должна начинаться с 12 фунтов с человека. Иначе это будет подделка.

А можно вообще купить два топа и платье в ближайшем Primark (если вы не против рабского труда в Индии), а на сэкономленные деньги отдаться соблазну гламурной квинтэссенции англичанства по приезду домой. Просто и бюджетненько!

Для этого нужно:

  1. Заварить чай в фарфоровом чайнике: 1 чайная ложка заварки на стакан кипятка.
  2. Приготовить сэндвичи.
  3. Составить композицию из сэндвичей и купленных за углом пирожных.

Докторская колбаса не пойдет. Но пойдут сэндвичи со свежим огурцом, которые не смотря на свою пресность, до сих пор считаются признаком тонкого вкуса и индикатором аристократичности.

Итак, нарезаем огурчики тоненько, укладываем на кусочек хлеба с маслом. Накрываем другим кусочком хлеба. Обрезаем корочку вокруг (изобретение вошло в моду когда с зуболечение не было столь эффективным). Разрезаем на 3 или 4 части для элегантности. Оставшиеся огурцы засаливаем и, когда они готовы, с хрустом употребляем с другим, более подходящим напитком.

И последнее. Абсолютно все правила этикета будут соблюдены, если в доме есть низкий столик с креслами.

“Here we are”! Гости, хэллоу! К столу!

Полезное выражение в гостях: Strong builder’s, dash of milk, no sugar, please.

Лучше избегать: Russian tea with lemon, please.

Источники

  1. Daily Mail: So how do YOU like your cup of tea? Britain divided on how much milk to put in your cuppa

  2. Daily Mail: The upper crust were right: A nice cup of tea and a cucumber sandwich is best way to keep cool, say scientists

comments powered by Disqus